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Oreilles et cérumen

Ohren und Ohrenschmalz

Le cérumen: une couche de protection

Le conduit auditif externe est entièrement recouvert d'un fin film légèrement gras (cérumen) qui a un effet désinfectant et hydrofuge. Les glandes produisant le cérumen se trouvent dans la partie externe du conduit auditif et produisent en permanence des sécrétions contenant entres autres une substance germicide, le lysozyme. Le conduit auditif externe est naturellement conçu pour que les sécrétions et l'eau entrant dans l'oreille soient évacuées vers l'extérieur. L'autonettoyage du conduit auditif externe doit être pris en compte dans chaque action réalisée sur l'oreille. Toute intervention sur le conduit auditif externe peut nuire à l'équilibre naturel de l'oreille. Nettoyer trop fréquemment le conduit auditif avec des cotons tiges ou porter des écouteurs de tout type (iPod, Oropax, appareils auditifs,...) peut nuire à l'auto-nettoyage du conduit auditif externe. Par conséquent, le cérumen s'y accumule et un bouchon se forme, ce qui réduit l'audition.

Hörgeräte

Les porteurs d'appareils auditifs

L'audition des êtres humains ne cesse de diminuer avec l'âge. Selon les sources, l'on estime jusqu'à 20 % la part de la population atteinte d'une perte d'audition dans les pays industrialisés, notamment à mesure que l'âge avance. Il n'est guère étonnant dès lors que 85 % des personnes portant un appareil auditif soient âgées de plus de 60 ans. Malgré tout, seul un cinquième des personnes souffrant de détérioration de l'audition portent un appareil auditif. En Suisse, l'on peut estimer qu'un peu plus de 300 000 personnes utilisent régulièrement un appareil auditif. Ces appareils doivent être entretenus régulièrement. Mais le conduit auditif externe doit également être soigné car, à cause du port de l'appareil auditif, l'humidité, les saletés et le cérumen y restent bloqués. S'il n'est pas régulièrement nettoyé, cela provoque l'accumulation du cérumen et l'irritation du conduit.

Taucher und Schwimmer

Les plongeurs et nageurs

Les plongeurs et nageurs ont constamment les oreilles et le nez en contact avec l'eau. L'eau de mer ou l'eau chlorée qui entre dans le nez et les oreilles lors de cette activité sportive sont une source d'irritation pour le conduit auditif et le nez. Sous l'effet de l'eau, la couche de protection dans le conduit auditif (cérumen) et dans la muqueuse nasale est perdue. Les muqueuses dans le nez et le conduit auditif sont par conséquent souvent irritées et enflammées. Après toute activité aquatique, il est par conséquent utile d'appliquer une solution de soin dans le nez et les oreilles.

Il est avantageux d'entretenir régulièrement le conduit auditif.

Etant donné que le port de quelconques bouchons d'oreilles empêche l'écoulement naturel du cérumen, un nettoyage régulier du conduit auditif externe à l'aide d'une solution de rinçage des oreilles est indiqué. C'est également ce qu'ont découvert des experts qui ont analysé plusieurs études sur ce sujet (Burton MJ et Doree, Cochrane Database, 2009). Ils en concluent qu'en cas de formation excessive de cérumen l'application d'une solution de rinçage est en tout cas préférable à ne rien faire.
Pour les nageurs et les plongeurs, l'instillation d'une solution de soin, par exemple à l'acide hyaluronique, est avantageuse, car la couche protectrice du cérumen est enlevée par la pénétration de l'eau dans ces types de sport. Une solution à l'acide hyaluronique comme Aliamare permet de rétablir la couche protectrice du conduit auditif après la natation ou la plongée.